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{ La ilusión lunar }

[Mosaico de Luna, según la sonda Clementine]¿Te has preguntado alguna vez por qué la luna se ve más grande cerca del horizonte que cuando está cerca del cénit? ¿Qué crees más probable, que se deba a la refracción atmosférica o a una ilusión óptica? Es una pregunta que ha hecho correr ríos de tinta en los boletines astronómicos de muchas asociaciones astronómicas. Hace unos meses se planteó la cuestión en un foro, y hay quien aseguraba que, tomando dos fotografías de la luna (una en el horizonte y otra en el cénit) la diferencia de tamaño era apreciable. Te propongo que hagas el experimento antes de continuar leyendo.

Pues, oh maravilla, resulta que -objetivamente- el diámetro lunar es el mismo tanto en el horizonte como en el cénit. En el horizonte lo único que ocurre es que debido a la refracción atmosférica la luna, como el sol, se ve más achatada, pero apenas unos minutos de arco (de 30 en total). Así pues, ¿cuál es el misterio? ¿Por qué la Luna parece más grande cerca del horizonte?

Para encontrar una explicación hay que recurrir a la Psicología Cognitiva, pero, aunque hay acuerdo en que es una ilusión óptica, no hay un consenso sobre los mecanismos concretos que la producen. Carlos J. Álvarez Glez, Profesor Titular en la Universidad de La Laguna, explica todo esto con detalle en La ilusión del tamaño de la Luna (caosyciencia).

«Una de las últimas propuestas es la teoría del tamaño angular (ver, por ejemplo, McCready, 1999), que defiende que los cambios en los patrones que aportan las claves de profundidad producen variaciones en los mecanismos de enfoque y convergencia de los ojos y éstos, a su vez, modifican el tamaño del ángulo percibido. Esta teoría se basa en un tipo de ilusión concreto, investigado desde hace tiempo: la micropsia oculomotora. Consiste en que determinadas variaciones en la actividad de los músculos oculares provocan que un objeto parezca más pequeño de lo que realmente es. Por ejemplo, el ángulo de un objeto de un tamaño determinado parecerá más pequeño cuando los ojos se enfocan y convergen a una distancia menor que la existente hasta dicho objeto. Si lo hacen a una distancia mayor, el objeto parecerá más grande (macropsia oculomotora)».


Carlos explica que la ilusión desaparece cuando observamos la luna en el horizonte a través de un tubo. Así pues, en la ilusión lunar interviene no solo la luna y/o el horizonte, sino los objetos que hay situados en él: en el cénit, no hay perspectiva alguna.

Hablando de ilusiones, con la que ilusión que me hacía ver el tránsito de Venus (estábamos progranado un saltito a La Palma) me tuve que conformar con verlo a través de Internet en Madrid. Al final hizo buen tiempo, pero no dispuse del material adecuado.

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Publicado el 2004-06-12 | 5 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: ArticulosDeOpinion.com Fecha: 2004-06-13 13:30

Precisamente hace una semana estaba con unos amigos por la noche al lado de la bahía y apareció la luna en el horizonte, sabiamos que era la luna pero el tamaño que aparentaba era enorme.
A medida que subía apreciamos como ya no se venía tan grande.



2
De: Crystal Fecha: 2004-06-14 23:50

Recuerdo perfectamente la noche en que me desvelaron el misterio del cambio de tamaño en la Luna. Estábamos en la sierra con mis abuelos y mis padres y en ese momento confirmé lo que ahora estoy estudiando, Física con especial atención a la Astronomía. Desde entonces, una sonrisa un tanto boba me cruza la cara cada vez que veo la Luna aparecer tan enorme a nuestros ojos...

En otro orden de cosas, lo único que lamenté del tránsito de Venus fue perderme el pricipio, ese efecto gota que decían. Rvr, ¿no sabrás si aún se puede ver en alguna parte, por casualidad?



3
De: rvr Fecha: 2004-06-15 01:25

Sí, hay muchas galerías de fotografías del tránsito. En VT-2004 tienes una de ellas.



4
De: rvr Fecha: 2004-06-15 02:57

Por cierto, que Carpanta realizó una buena recopilación de enlaces con imágenes del tránsito en Venus besó al Sol.



5
De: dibujante Fecha: 2004-06-15 15:07

Muy interesante tema...ya había oido hablar sobre ello, aunque no lo tenía al 100% seguro o claro....

:) ¡Que bonito es ver salir a la Luna por el mar!



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